「みんなどうか元気で」 と思う人で、この季節、この町はできているみたいだ。北野天満宮(2009年 初春)

桜と紅葉の季節には人であふれてしまうが、梅の季節は、はんなりとした京都らしさが町にただようと感じながら、京都「七野」のひとつ北野にあり、京都の人々からは「北野の天神さん」と呼ばれ、親しまれている京都では御所の四方の鬼門の北西を護る「北野天満宮」を訪れる。

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この社は幼い頃から勉強熱心で最年少で国家試験に合格し、右大臣にまで上り詰めた学問の神様で知られる菅原道真公をお祀りする、全国のおよそ12000社あると言われる天神様、天満宮の総本社である。

楼門をくぐるも本殿は参道の正面になく「筋違いの本殿」といわれ、もとの地主神社があるため横にずらして本殿が建てられたためです。

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平安時代・天暦元年(947)に現在の北野の地に朝廷によって道真を祀る社殿が創建され、歴代の朝廷や将軍家、武家などが造営や修復をしている。特に太閤秀吉好みの現在の豪華絢爛な桃山建築を代表する社殿は慶長12年(1607年)秀吉の子、秀頼が建造し、本殿に道真公が祀られ、石の間でつなぎ拝殿・楽の間と複合される八棟造(権現造)と称され、日光東照宮や豊国神社にも利用されているものである。

彫刻のなかに日月星があるといわれる三光門だが、星がみあたらないので「星欠けの三光門」とされ、北野天満宮七不思議のひとつになっている。星は三光門の上に輝く北極星だといわれています。門をくぐるとそこにはまさしくJR東海のCMの本殿が御神木の「紅和魂梅」と一緒に迎えてくれているではないか。

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北野天満宮の主祭神である菅原道真が太宰府左遷の際に詠んだ有名な歌が「東風(こち)吹かば 匂ひおこせよ梅の花 主なしとて春を忘るな

拾遺和歌集に詠まれ、平安時代中期の学者/大江匡衡筆の楼門の額文に「文道大祖・風月本主」と称えた菅原道真公は、ことのほか梅を愛され、その梅が主である道真を慕って、一晩のうちに太宰府に 飛んでいったという「飛梅伝説」が生まれた。その梅が御神木の「紅和魂梅」です。

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この伝説により北野天満宮の神紋には梅があしらわれている。また菅原道真は学問の神さまとしても知られていて、学問の神さまとして有名なのです。